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【インディ500】悲願の優勝はウィル・パワー!佐藤琢磨は惜しくもクラッシュ

【インディ500】悲願の優勝はウィル・パワー!佐藤琢磨は惜しくもクラッシュ

5月27日、インディ500が開催されました。インディ500は世界3大レースの1つに数えられる名誉あるレース。その中でも「世界でもっとも偉大なレース」と言われているのがこのインディ500なんです。昨年2017年、日本人の佐藤琢磨が優勝したことも記憶に新しいですね。2連覇を狙う佐藤琢磨、2018年の試合結果はこうなりました


第102回 インディ500 ウィル・パワー悲願の優勝

27日、世界3大レースに数えられるインディ500がアメリカのインディアナ州のインディアナポリス・モーター・スピードウェイにて行われました。

2017年には、インディ500優勝という、アジア人初となる快挙をなしとげた佐藤琢磨も、今回のレースにもちろん参戦しており、琢磨の2連覇に期待が高まるレースが始まりました。

オリオール・セルヴィア(スクーデリア・コルサ・ウィズ・RLL)が先頭で迎えた終盤戦。2番手のステファン・ウィルソン(アンドレッティ・オートスポーツ)も3番手のジャック・ハーヴェイ(メイヤー・シャンク・レーシング・ウィズ・SPM)も到底、ゴールまでもつ燃料は持っていなかった。

それでも彼らは残り11周で出されたイエロー・コーションを無視し、再度イエローが出ることを祈ってコース上に留まり続けた。残り8周でリスタートされると今度はウィルソンがリーダーの座を奪い、ハーヴェイが続いた。しかし、彼らの願いは叶わずグリーンが続き、3周を残したところで揃ってピットへ滑り込んだ。

インディ500とは

インディ500は、現在ではインディカー・シリーズの中の第一戦として開催されています。1929年に初開催され、2018年の今回は第102回目の開催。

世界3大レースの1つとしても知られています。

インディ500は、インディアナ州にあるオーバルコースのインディアナポリス・モーター・スピードウェイにて行われます。楕円形の1周2.5マイルのコースを200周、つまり500マイル走行することから、インディ500と呼ばれているんです。

このレースがどれだけ世界最高峰なのかいまいちピンとこない、という人がいるかもしれませんが、あのF1レーサーのフェルナンド・アロンソが、インディ500とF1のモナコGPの日程がかぶってしまったために、モナコGPを欠場してインディ500に参戦した、と言えばなんとなくこのレースの立ち位置が想像しやすいでしょうか。

チェッカーを受けたのは、チーム・ペンスキーのウィル・パワー

これで堂々とトップに立ちチェッカーを受けたのがウィル・パワー(チーム・ペンスキー)。

シリーズ・チャンピオン経験者のパワーが唯一まだ手にしていなかったのがインディ500の勝利。

パワーはヴィクトリー・レーンで絶叫していました。

また、2位にはカーペンターが入り、シボレー・エンジンのワン・ツーに。ホンダ・エンジンもディクソン、ロッシ、ハンターレイの3人をトップ5に送り込む結果となっています。

佐藤琢磨は残念ながら47周目にしてクラッシュ

ディフェンディング・チャンピオンの佐藤琢磨は残念ながら47周目にこのレース最初の脱落者となってしまいました。

周回遅れで急激にスローダウンしたジェイムズ・デイヴィソンを避け切れずクラッシュしてしまったんですね。

ディフェンディングチャンピオンと言えど、インディ500で勝利することがどれほど難しいのかが改めてわかる結果となりました。

佐藤琢磨のコメント

「スピードに問題があったジェイムズと僕の間にはかなりの速度差があり、彼を避けきれませんでした」。第102回インディ500マイルレースをリタイアで終えた佐藤琢磨が談話を発表。

「最初に彼の存在に気づいたとき、スロットルペダルを戻し、ブレーキペダルさえ踏み込みましたが、まるでエアポケットに入り込んだかのように吸い込まれてしまいました。僕たちふたりにとってとても残念な状況で、チーム、ファン、サポーターの皆さんには大変申し訳なく思います」

「ロバート(ウィッケンズ)と僕は先頭グループに追いつき、その集団に加わっていました。グループに加わると、2台がサイド・バイ・サイドになっているのが見えました。そのとき、ジェイムズはおそらくひどいトラブルに見舞われていて、スロットルを戻していたのだと思います。2台のスピード差はとても大きい状況でした。彼を避けようとしましたが、残念ながらできませんでした」

新チャンピオン・パワーを祝福しにヴィクトリー・レーンに駆けつける佐藤琢磨。

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