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トヨタ カムリの魅力とは?世界で愛される高級セダン

トヨタ カムリの魅力とは?世界で愛される高級セダン

日本のみでなく、世界中で愛されている高級セダンであるトヨタ カムリについてご紹介します。カムリの詳細や魅力について解説すると共に他のメーカーのセダンや、近年人気が高まっているSUVとの比較などを行います。

⏳この記事は約3~4分で読めます。


トヨタ カムリとは

≪写真提供:response≫トヨタ カムリ(海外仕様)

自動車業界にもトレンドがあります。現在、世界的に高い人気を集めているのはSUVです。日本市場においてはコンパクトハッチバックやスーパーハイトワゴンタイプの軽自動車などが高い人気を誇ります。その一方で、やや存在感を失いつつあるのがセダンです。実際、新車販売台数ランキングなどを見ても、セダンはほとんどランクインしておらず、残念ながら人気が高いとは言えない状況です。

この状況からセダンから撤退したり、縮小してしまう自動車メーカーも少なくありません。トヨタを代表するセダンであるクラウンさえも現在の15代目モデルで終了するのではないかという噂が流れているほどです。

そんな中、比較的好調なセダンがあります。それがカムリです。特に北米市場で非常に高い人気を誇っており、長年にわたってトップセールスを誇っています。

日本市場では特別に売れている車というわけではありませんが、日本を代表するセダンとして世界的にも知られています。そこで、今回はトヨタ カムリとはどんな車なのか、そしてその魅力についてご紹介します。

世界で愛される高級セダン

カムリはトヨタの中でもとても長い歴史を持つモデルのひとつです。初代モデルが発売されたのは1980年のことなので40年以上も前のこと。スポーツハッチバックとして人気だったセリカのセダン版として当初は「セリカカムリ」の名で登場しています。

その後、駆動方式がFRからFFへと変更されてセリカのセダン版というよりもコンパクトサイズのセダンという位置づけへと変わっていきます。しかし、トヨタのセダンと言えばやはり圧倒的な存在感を放っているのはクラウンです。特に日本市場においてクラウンの人気はとても高く、カムリはクラウンの廉価版といったイメージを持たれて大きくヒットすることはありませんでした。

このように説明すると、カムリはトヨタでもあまりパッとしない車だったと思われるかもしれません。確かに日本市場ではそれほど成功することはできませんでしたが、海外では人気車となったのです。

特にカムリが売れたのはアメリカ市場でした。当時のアメリカではコンパクトで性能のいい車が高い人気を誇っており、ちょうどそんなタイミングでコンパクトかつ軽量で燃費のいい車としてカムリが登場したのです。こうして、カムリは北米を中心としてトヨタの世界戦略車として人気を集めるようになります。

その後、北米乗用車ランキングにおいてカムリは15年もの間にわたってトップに君臨。とにかく売れに売れました。2016年には北米での販売台数が38万台超えという驚異的なセールスを記録しています。

このように、80年代から現在に至るまでカムリはアメリカにおけるトヨタの顔的なモデルとして高い人気を維持し続けています。

現在では北米のみでなくヨーロッパやアジア諸国、中東など100カ国以上で販売されており、世界でもっとも人気のある日本車のひとつと言っても過言ではありません。日本国内におけるイメージと海外におけるイメージが大きく異なる車の代表でもあります。

スタイリッシュでエレガントなスタイル

前述の通り、カムリはアメリカ市場で高く支持されているモデルですが、もともとは大衆車としてヒットしたモデルです。しかし、2000年代に入ってから方向性を転換することになりました。2006年に登場した8代目モデルではエクステリアのデザインを大きく変更して、高級感をアップしました。

さらに2011年に登場した9代目モデルは高級感を持ち合わせながら、スポーティな要素を取り入れられています。

現行モデルでもその方向性をさらに進化させ、スタイリッシュでエレガントな高級セダンへと生まれ変わっています。

質感の高い内外装

カムリは、2000年代に入ってから高級車路線へシフトしたこともあって、内外装もとても質感の高いものが採用されています。フロントグリルは大きめではありますが、上品さを失わない程度のサイズに収められており、何よりも質感がとても高く、まさに高級車といった仕上がりです。

内装も見た目のみでなく、さわり心地などまで考えてマテリアルを選び抜かれており、快適性も高い車内空間を実現しました。

クラウンとカムリの関係は?

トヨタのセダンといえば日本市場においてはクラウンが高い人気を誇っています。そこで、気になるのがクラウンとカムリの関係です。サイズ的にはほぼ同等のクラウンとカムリですが、位置付けとしてはクラウンはトヨタのフラッグシップセダンで、カムリはより実用性がありつつスポーティなイメージとなっています。

先ほどもご紹介しました通り、カムリはかつてクラウンの廉価モデルといったイメージが持たれていることもありました。しかし、現在ではまったく別のモデルとして成立しています。

何よりもカムリは海外で高い人気を誇る世界戦略車としてトヨタにとって欠かすことができない存在です。クラウンに関しては、撤退の噂もあり、今後は不透明ですがカムリはこれからも製造され続けることになるでしょう。

セダンVS SUV!魅力的なのはどっち?

≪写真提供:response≫トヨタ カムリ

ここからは少し話を変えて、人気が落ち気味となっているセダンと、逆に世界的に人気が高まっているSUVを比較してみましょう。

世界的に人気が高まっているSUV

SUVの人気は世界的に高まっています。日本市場でも例外ではなく、トヨタでもヤリスクロスやRAV4、ハリアー、ライズなどさまざまなSUVをラインナップされています。

中でも特に注目が集まっているのは本格的な悪路走行を目指したモデルというよりは、街乗りも快適に楽しむことができるクロスオーバーSUVです。つまり、セダンに代わる一般乗用車として人気を集めているのです。

高級感はセダンの専売特許ではなくなった?

SUVといえばスポーティでワイルドなイメージが持たれています。そのため、高級感とはあまり縁がないと考えられるかもしれません。しかし、近年ではトヨタのハリアーや、ホンダのヴェゼルなど高級感を重視したクロスオーバーSUVも登場し人気が高まっています。

高級感のある車といえばこれまではセダンが主流でした。高級車と呼ばれる車もセダンが中心です。しかし、現在では高級感のあるSUVの人気が増えており、高級車にカテゴライズされるSUVも増えました。つまり、高級感はセダンの専売特許ではなくなりつつあるのです。

セダンならではの魅力

市場での人気が落ちてるとはいえ、セダンの魅力がなくなってしまったわけではありません。例えば、荷室と客室がそれぞれ独立していることから静粛性がとても高く、快適に過ごすことができます。これが多くの高級車にセダンスタイルが採用されている理由のひとつです。

また、とても重心が低いことから走行時も車体が安定しやすいという点もメリットのひとつです。空力性能にも優れていますのでスポーティな走行を楽しむ車の車体にも適しています。

全高が低いモデルが多いという点もセダンの魅力のひとつです。都市部などで多く見られる機械式駐車場には車高制限が設けられているケースも少なくありません。ワンボックスカーなどのみでなく、最近では軽自動車やコンパクトハッチバックも全高が高いものが増えており、こういった機械式駐車場は利用できない場合があります。それに対して、セダンであれば多くの機械式駐車場にも対応可能です。

整備性が高いという点もセダンの魅力のひとつです。エンジンルームが大きく開きますし、多くの整備技術や機器がセダン基準となっており、整備がしやすくなっています。

SUVならではの魅力

SUVならではの魅力といえば、やはりワイルドかつスタイリッシュなデザインでしょう。スポーティな印象のモデルが多いこともあって、若い世代の間で高い支持を集めています。

また、走破性能の高さもSUVの魅力です。最近では本格的な悪路走行を目的としないクロスオーバーSUVが中心となりつつありますが、タイヤサイズは大きめで車高も高く設定されたモデルが多く、4WDモデルも設定されたものがほとんどなので、走破性能は高くなります。悪天候時や、舗装されていない道などを走行する際もSUVなら安全です。

また、SUVはハッチバックスタイルなのでラゲッジスペースを広く確保しやすいという点も魅力のひとつです。後部座席を倒すことによって、大きな荷物なども楽に積み込むことができます。

トヨタ カムリのライバルは?

≪写真提供:response≫トヨタ カムリ(海外仕様)

自動車の購入を検討する際にはやはり、ライバルとなるモデルとの比較がとても重要となります。そこで、ここではさまざまなメーカーのセダンをピックアップして特徴をご紹介します。

日産 スカイライン

≪写真提供:response≫日産 スカイライン

日産を代表するセダンがスカイラインです。さまざまなモデルがラインナップされていますが、最新モデルではプロパイロットという自動運転に近い感覚の最新の先進安全機能が搭載されたことでも注目を集めています。

スタイリッシュでスポーティなデザインも魅力的でカムリの強力なライバルと言えるでしょう。

マツダ6

≪写真提供:response≫マツダ6

マツダのフラッグシップモデルとして人気を集めているのがマツダ6です。かつて日本市場ではアテンザという名前で販売されていましたが、現在では海外での名称に合わせる形でマツダ6に変更されています。

スタイリッシュでスポーティながら高級感を併せ持った魅力的なセダンです。

ホンダ インサイト

≪写真提供:response≫ホンダ インサイト

ホンダを代表するセダンがインサイトです。もともとはハッチバックモデルとして登場したインサイトでしたが、現在ではセダンとして生まれ変わっています。

こちらも高級感もあり、カムリのライバルと呼ぶに相応しいモデルと言えます。

まとめ

≪写真提供:response≫トヨタ カムリ(海外仕様)

SUVやコンパクトハッチバックの人気の高まりから、近年ではセダンの存在感は薄れてしまいつつあります。しかし、そんな状況の中で世界的に人気を集めているセダンがトヨタ カムリです。

今回はカムリの魅力や特徴等をご紹介するとともに、セダンとSUVの比較なども行いました。これから車の購入を検討している方は参考にしてみてください。

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